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한미약품, 세계 최초 'CCR4' 경구용 면역항암제 640억원 규모로 도입
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(서울=뉴스1) 이영성 기자 = 한미약품이 미국 바이오기업이 세계 최초로 개발 중인 경구용 'CCR4' 면역항암제 'FLX475'를 도입해 공동 개발에 나선다.

한미약품은 랩트 테라퓨틱스(랩트)와 임상개발 단계에 있는 면역항암 신약물질 'FLX475'를 초기 계약금 400만달러(약 48억원)를 포함해 앞으로 진행할 임상 등 단계별 기술료(마일스톤)까지 5400만달러(약 643억원) 규모로 도입한다고 4일 밝혔다.

이번 계약에 따라 한미약품은 랩트와 협력해 'FLX475'를 개발하고 앞으로 상용화시 한국과 중국(대만·홍콩 포함)에 대한 독점 권리를 확보하게 됐다.

랩트는 2015년 미국 샌프란시스코에서 설립된 면역항암제 전문 바이오기업이다. 현재 여러 경구용 면역항암제와 염증성질환 치료제를 개발하고 있는 나스닥 상장사다. 랩트는 제약·바이오 분야 글로벌 미디어인 피어스바이오텍이 매년 전세계 유망 바이오기업 15곳을 선별해 발표하는 'Fierce15'에 지난해 선정됐다.

'CCR4'는 면역항암 효과를 억제하는 조절 면역 T세포의 종양 내 이동에 관여하는 단백질이다. 림프종과 조절 T세포에서 과발현된다고 기존에 보고돼 면역항암 치료제 개발을 위한 요소로 주목받고 있다.

'FLX475'는 면역세포의 암세포 공격력을 활성화하는 경구용 면역항암제다. 기존 면역항암제는 암치료 역할을 하는 '활성화 T세포' 기능 강화에 초점을 두고 있지만 'FLX475'는 면역을 억제하는 '조절 T세포'와 이 세포 이동에 관여하는 단백질 'CCR4'에 작용한다. 자체 세포 독성을 갖지 않아 약효는 물론 안전성 측면에서도 우수하다는 평가를 받는다. 이에 'FLX475'는 단독 투여뿐 아니라 기존 면역항암제와 병용투여에 대한 시너지 기대도 커지고 있다.

랩트는 'FLX475'에 대해 현재 고형암(덩어리 암) 대상 글로벌 임상 1·2상 단독 요법과 MSD의 '키트루다'(펨브롤리주맙)와 병용요법 임상을 진행 중이다. 이 임상 2상의 일부 결과는 2020년 상반기 확인할 수 있을 것으로 기대되고 있다. 한미약품은 한국과 중국에서 위암 환자 대상으로 'FLX475'의 임상2상을 진행할 계획이다.

'FLX475' 임상을 진행할 방영주 서울대병원 혈액종양내과 교수는 “FLX475는 면역항암 효과를 억제하는 조절 T세포와 이 T세포의 종양 내 이동에 관여하는 CCR4, 그리고 면역항암 기능을 갖는 활성화 T 세포가 모두 많은 위암, 비소세포폐암, 삼중음성 유방암, 두경부암 등을 타깃으로 한다”며 “한국은 전세계에서 위암 발생률이 가장 높은 국가인 만큼 FLX475가 혁신 치료옵션이 될 것"이라고 기대했다.

브라이언 웡 랩트 CEO는 “연구개발 능력과 임상경험이 풍부하고 주요 오피니언 리더들과 탄탄한 네트워크 및 실행력을 갖춘 한미약품은 FLX475 공동개발을 위한 최적의 파트너라 확신한다"고 말했다.

권세창 한미약품 대표이사 사장은 "FLX475는 안전하고 효과적인 신규 항암치료 옵션으로 자리매김 할 수 있을 것으로 기대한다”며 “암 환자들의 건강과 삶의 질 개선을 목표로 랩트와 긴밀하게 소통하며 빠른 임상 진전 및 상용화를 위해 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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